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Wisdom from an Elder

A few years ago, when I registered for a writing workshop, the facilitator asked if I would offer someone named Maria a ride, and I agreed. I knocked at the door that morning, and a grey-haired woman with smiling eyes greeted me. She was excited about the writing workshop, as she had a project to finish--an essay about her years as secretary for Cesar Chavez. On this day, she was only weeks away from her 96th birthday.

Then without warning, she said to me, "I live alone. I'm very happy. Everything I need is right here..." and she pointed to her heart. And that was the beginning of my friendship with a remarkable woman, Maria Rifo.

In February, 2006, two weeks before the party she had planned for her 99th birthday, Maria peacefully left this world. One of the many things she left behind is the bi-lingual children's book we wrote together. She always wanted children to know that they could do anything. In her memory, here is a version of that book. Feel free to print it and pass it along to a child you know. Please see the side panel for how to donate in Maria's memory in exchange for the book.

(Please note that the book is 8mb, and downloading requires a high-speed connection.)

You Can Do It, Too/ Si Se Puedes

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  Español

Sabiduría de manos de una anciana

Hace unos años, me inscribí en un taller de escritura. El profesor llamó con antelación para preguntarme si querría llevar en mi coche a una mujer llamada María y yo dije que sí. Llamé a la puerta aquella mañana y una mujer de pelo gris y ojos sonrientes me recibió. Estaba encantada de ir al taller de escritura porque tenía que terminar un proyecto: un ensayo sobre sus años como secretaria de César Chavez. Solo le faltaban unas semanas para cumplir 96 años.

Y de repente me dijo: “Vivo sola. Soy muy feliz. Todo lo que necesito está justo aquí...” y señaló su corazón. Y ese fue el principio de mi amistad con una mujer admirable, María Rifo.

En febrero de 2006, dos semanas antes de la fiesta que había planeado para celebrar su 99 cumpleaños, María dejó este mundo en paz. Una de las muchas cosas que dejó es un libro para niños bilingüe que escribimos juntas. Ella siempre quiso que los niños supieran que podían llevar a cabo cualquier cosa. En su memoria, aquí esta una versión de ese libro. Puedes imprimirlo y dárselo a un niño que conozcas. Por favor, consulta el panel lateral para saber cómo hacer una donación en memoria de María a cambio del libro.

(Por favor ten en cuenta que el libro ocupa 8mb y requiere una conexión de alta velocidad. )

 


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An ESL scholarship fund has been set up in Maria Rifo's honor at Santa Rosa Junior College in California.

If you enjoyed Maria's book, please consider making a donation.

 

 

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Se ha creado un fondo para becas de inglés como segunda lengua (ESL) en honor de María Rifo en el Santa Rosa Junior College de California.

Si te ha gustado el libro de María, por favor piensa en hacer una donación.